One of the oldest permanent 
European settlements in 
Canada, Annapolis Royal is 
also one of the country’s 
largest National Historic 
Districts. It was a Mi’kmaw 
encampment site 3,600 years 
before the arrival of the 
Europeans settlers.


In 1605 the area was 

settled by a small group of 
French explorers two years 
before Jamestown, Virginia, 
three years before the 
founding of Quebec, and 
fifteen years before the 
Pilgrims landed at Plymouth, 
Massachusetts. Led by 
Samuel de Champlain and 
Sieur de Mons, the French 
named the new land Port 
Royal and built the 
Habitation as a center for 
operations in Acadia.

In 1606 this creative 

group formed the “Order of 
Good Cheer,” North 
America’s first social club. 
For entertainment, a young 
Parisian lawyer, Marc 
Lescarbot, wrote and 
produced “The Theatre of 
Neptune”, the first European 
drama in North America. He 
also wrote one of the first

America’s only tidal power 
generating station. The Town 
has won numerous prestigious 
awards for beauty, heritage 
preservation, ecology, 
conservation and lifestyle. 

Enjoy a delightful blend 

of panoramic scenery and 
culture as you stroll through 
over 400 years of history. 
Festivals and special events, 
King’s Theatre, Artsplace, 
the O’Dell House and 
Sinclair Inn Museums plus a 
host of eco-tourism 
adventures offer fun-filled

entertainment options for all 
ages. Unique waterfront 
shopping with its scenic 
boardwalk and historic
lighthouse, delicious dining 
and gracious accommodations 
await you. From the Farmers’ 
and Traders’ Market, boat 
haul-up and Fort Anne, to the 
Historic Gardens, Port-Royal 
Habitation, Tidal Power Plant 
and Bay of Fundy, the colourful 
Annapolis Royal Area makes 
the perfect weekend getaway 
or vacation destination.

Explore Annapolis Royal

travel books about his 
experiences in Port-Royal. 
In 1607, the settlers built 
North America’s first water-
powered grist mill. Many 
other very important “firsts” 
in the country also took place 
at Port-Royal.

The Struggle

During the 105 year 

struggle for control of the 
continent, the area changed 
hands between the French 
and English seven times. In 
the 1640s the French 
constructed the first of four 
forts on the site that is now Fort 
Anne. The Scots erected the 
first fort (Charles Fort) on the 
site in 1629.

Annapolis Royal

In 1710 the British 

captured Port-Royal and 
renamed it Annapolis Royal 
to honour Queen Anne. It 
remained the capital until 
Halifax was started in 1749. 
The star-shaped 
fortifications are among 
the country’s best 
examples of Vauban 
earthenworks. As the seat of 
government for both French 
and British regimes, the area

holds an important place in 
Canada’s early history. It 
continues to be a leader today 
in heritage preservation.  

Port-Royal & Fort Anne
National Historic Sites

Fort Anne opened in 1917 

and is the oldest continuously-
operated National Historic Site 
in Canada. The exquisite Fort 
Anne Heritage Tapestry, on 
display  in the Officers’ 
Quarters Museum, was 
stitched by over 100 
volunteers during a four year 
period. This large mural 
tapestry features highlights 
of the past 400 years.

The original Habitation 

at Port-Royal was burned 
down by the British in 1613. 
It was reconstructed in 1939 
using Champlain’s original 
drawings. It is the first 
reconstruction of a National 
Historic Site in Canada.

A Timeless 

Today Annapolis Royal is 

the quietly dignified home of 
about 481 people and 
Canada’s 2015 Garden of the 
Year. It is also the site of North 

Page 12,    


2015 Official Visitors Guide


Fort Anne NHS (Dan Froeze/Parks Canada)

Port-Royal Habitation NHS (Chris Reardon/Parks Canada )

Stroll Through the Centuries

Stroll Through the Centuries